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Italian Bianchi Motorcycles

Bianchi 350 Freccia Celeste 1924-1930


Bianchi 350 "Freccia Celeste" (1924 -1930): el primer biálbero italiano

La fábrica de Edoardo Bianchi en Milan comienza fabricando bicicletas en 1885 y a principios del siglo XX produce una gama de excelentes motocicletas monocilindricas y bicilíndricas.

En 1924, para competir con los modelos de carreras de Moto Guzzi y Garelli, el diseñador en jefe Mario Baldi desarrolló un monocilíndrico bialbero de 350 cc, bautizado "Freccia Celeste", que se convertiría en la moto de carreras más exitosa en los próximos cinco años.

El diseño de Baldi tenía varias características originales: el monocilíndrico vertical de 348 cc (74 x 81mm) tenía doble árbol de levas a la cabeza comandado por eje rey y piñones cónicos. Tanto los árboles de levas como los resortes de válvulas estaban hermeticamente encerrados, algo inusual en esa época. Las válvulas a 90° eran comandadas directamente por las levas, el cigueñal tenia volantes internos y la caja de tres velocidades estaba montada en semibloque con el carter. Inicialmente el motor desarrollaba 24 HP a 5000 rpm y con una relación de compresión de 5,5 a 1 superaba los 140 Km/h.

Los pilotos del equipo, incluyendo al famoso Tazio Nuvolari anotaron casi cien victorias en la década del ´30 ganando el Campeonato Italiano en 1926, 1928 y 1929 y cinco GP de las Naciones ganados consecutivamente en Monza (1925 -29). En 1925 Nuvolari establece en Monza el récord de velocidad para los 300 Km a 125 Km/h, para los 400 Km a 121 Km/h y para las 3 Horas, también a 121 Km/h.

No solo en las pistas fue exitosa, las seis victorias en el Circuito de Lario entre 1925 y 1930 y en el Tour de Italia de 1926 demostraron que la "Freccia Celeste" además de veloz también era confiable. En su etapa final de desarrollo la potencia estaba cercana a los 30 HP y aún con una caja de cuatro marchas ya no era competitiva por lo que el Ing. Baldi diseña en 1931 otra moto de carreras, una monocilíndrica de 500 cc DOHC que era un version agrandada del exitoso 350. Con 33 HP a 5000 rpm y conducida por pilotos como Dorino Serafini y Alberto Ascari tuvo algunos éxitos en carreras de larga distancia (Circuito de Lario 1934/35 y Milano – Taranto 1936) y gana el Campeonato Italiano de 1936. Sin embargo en los circuitos no pudo imponerse sobre las Norton y las Guzzi bicilíndricas contemporáneas.

La aparición de la Gilera 4 Rondine en 1935 impulsó a Bianchi a encomendarle a Baldi el diseño de un cuatro cilindro sobrealimentado de 500 cc DOHC. A diferencia de sus rivales (Gilera y Benelli), el motor de Baldi tenía sus cuatro cilindros verticales, los árboles de levas eran comandado por un único eje rey y triple piñones cónicos y la refrigeración era por aire. Sobrealimentado con un compressor Cozette entregaba 75 HP a 9000 rpm.

Presentado en el Milán Show en noviembre de 1939, la entrada de Italia en la guerra abortó la seguramente promisoria carrera de esta máquina.


The Edoardo Bianchi factory in Milan began producing bicycles in 1885 and in the early decades of the 20th century built a range of excellent single- and twin-cylinder motorcycles.

In 1924, to compete with Moto Guzzi and Garelli racing machines, the chief designer Mario Baldi developed a 350 cc single-cylinder engine named "Freccia Celeste", which would grace the most successful racing motorcycles in the next five years. Baldi's design had several original features: the vertical single-cylinder 348 cc (74 x 81mm) engine had bevel-driven double overhead camshafts. Both the camshafts and the valve springs were hermetically enclosed, something unusual at that time. 90° valves were driven directly by the cams, the crankshaft had internal flywheels and the three-speed gearbox was mounted semi-block with the crankcase. Initially the engine developed 24 HP at 5000 rpm and with a compression ratio of 5.5 to 1 exceeded 140 km / h.

The team's riders, including the famed Tazio Nuvolari, scored almost one hundred victories in the 1920s winning the Italian Championship in 1926, 1928 and 1929 and five Nations GP consecutively won at Monza (1925 -29).

In 1925 Nuvolari set speed records at Monza for the 300 km at 125 km / h, for the 400 km at 121 km / h and for the 3 hours, also at 121 km / h.

Not only on the tracks was the marque successful; the six victories at the Circuito de Lario between 1925 and 1930 and the Tour de Italia in 1926 proved that the "Freccia Celeste" was both fast and reliable.

In its final stage of development, power approached 30 HP but even with a four-speed gearbox it was no longer competitive. Consequently Ing. Baldi designed in 1931 another racing engine, a 500cc DOHC single that was an enlarged version of the 350. With 33 HP at 5000 rpm and riden by the likes of Dorino Serafini and Alberto Ascari, Bianchi had success in long distance races (Circuito de Lario 1934/35 and Milano - Taranto 1936) and won the Italian Championship of 1936. However, Bianchi was finding it difficult to compete with the contemporary Nortons and Guzzi twins.

The appearance of the Gilera 4 Rondine in 1935 prompted Bianchi to entrust Baldi with the design of a four cylinder supercharged 500 cc DOHC. Unlike its rivals (Gilera and Benelli), Baldi's four-cylinder engine had a different camshafts drive and air cooling. It was supercharged using a Cozette compressor and delivered a respectable 75 HP at 9000 rpm.

Presented at the Milan Show in November 1939, Italy's entry into the war aborted the surely promising career of this machine.

Sources: Sergio Scalerandi


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