emu
Aiglon logo

Praga BD Motorcycles

DOHC 500cc Model 1927-1933

Praga BD 500 DOHC (1927 – 33)

El primer doble árbol de levas a la cabeza de producción en serie
Jaroslav Frantisek Koch era un talentoso diseñador checoslovaco que en una época en que la todavía no era habitual, creía en el potencial de los motores con árbol de levas a la cabeza. Construyó su primera motocicleta (una 350 cc OHC con el eje rey colocado detrás del cilindro de manera que el árbol de levas era paralelo al eje longitudinal de la moto) llamada JFK en 1923. En 1926, este ingeniero fue reclutado por la empresa BD (Breitfeld-Danek) donde diseñó un doble árbol de levas a la cabeza de 500 cc con una técnica entonces sin precedentes. En 1929 la firma Praga, famosa fábrica de automóviles, se hizo cargo de la descapitalizada BD cambiando el nombre del modelo a Praga BD a partir de entonces. Luego que Praga discontinúa la producción de motos en 1933, Koch construye una 350 OHC con caja de cuatro marchas bajo su propio nombre pero en 1935 se incorpora a CZ

Además de ser DOHC, la BD 500 también tenía varias soluciones notables para esa época. Disponía de una tapa de cilindro completamente cerrada y lubricada, libre de mantenimiento. En una curiosa técnica, (que J F Koch luego continuaría empleando en el modelo cardánico Praga 350 cc,) esta compleja distribución era controlada por eje rey y par de engranajes cónicos en la punta del cigüeñal y arriba por un engranaje horizontal de gran tamaño que engranaba con los piñones de los árboles de levas. Un dispositivo simple que generaba mucha fricción y alto empuje.

El depósito de aceite estaba en el block y la caja de velocidades, integrada al motor, se podía desmontar por un costado sin necesidad de sacar el motor. Otra solución de avanzada eran las ruedas intercambiables incluso con la del sidecar (la trasera se podía sacar sin necesidad de desmontar la cadena).

Contrariamente a lo que la imagen sugiere la BD 500 no tenía pretensiones deportivas y acusaba solo 15 HP a 4.000 rpm (las versiones finales de la Praga no superaban los 18 HP). El objetivo de Jaroslav Koch era proporcionar una moto confiable y perfecta para hacer frente a las carreteras checas entonces en condiciones deplorables. La confiabilidad de la moto fue comprobada por el mismo Jaroslav F. Koch cuando, en septiembre de 1928, recorrió el trayecto de Roma a Praga (una distancia 1480 kilómetros) en 35 horas y 40 minutos y logró un récord de resistencia. Fue utilizada por el ejército, policía y gendarmería (generalmente con sidecar) así como moto taxi y en carreras de resistencia. Pero la promoción de los modelos económicos de dos tiempos de Jawa, CZ y Ogar hicieron que las ventas paulatinamente fueran disminuyendo.

Praga BD 500 DOHC

Años de producción: 1929 – 1933. Alrededor de 2500 unidades.
Motor: cuatro tiempos refrigerado por aire, monocilíndrico DOHC con eje rey vertical y una cilindrada de 499 cc (84 x 90 mm), Relación de compresión 4,7: 1, Potencia 15 HP a 4400 rpm
Carburador: Binks
Encendido: Magneto Bosch
Cuadro: tubular doble cuna de acero
Horquilla: Webb con resorte central
Transmisión manual de tres velocidades, embrague multidisco en baño de aceite.
Transmisión secundaria a cadena.
Frenos: delantero y trasero a tambor
Neumáticos: delantero 3,50 x 19, trasero 4,00 x 19
Distancia entre ejes: 1425 mm
Altura del asiento 700 mm
Capacidad del tanque de combustible: 10 Litros
Peso en seco : 170 kg
Velocidad máxima: 105 km/h (80 km/h con siderar)
Consumo de combustible: 3,5 a 4,5 Lt / 100 km


The First Production Twin-Cam Engines


Jaroslav František Koch was a talented Czechoslovakian designer who, in an era in which such engines were uncommon, believed in the potential of overhead camshaft engines.

Koch's first motorcycle was named the JFK. Built in 1923, it had a 350cc OHC engine with the crankshaft running longitudinally. In 1926, the engineer was recruited by the BD company (Breitfeld-Danek) for whom he designed a double overhead cam 500cc engine which had no precedent. In 1929 the famous automobile firm Praga took charge of the under-capitalized BD concern, changing the name of the model to Praga BD in the process.

In addition to being DOHC, the BD 500 also had several notable solutions for that time.
DOHC

DOHC

Double Overhead Cam
Many variations incuding belt, chain and bevel drive

The cylinder head was completely enclosed and fully self-lubricated, making it relatively maintenance free. The unit-construction engine had a wet sump, and the gearbox could be removed from the side without removing the engine from the motorcycle. It had interchangeable QD wheels, the rear being accesssible even with sidecar attached and without removing the chain.
Cardan

QD Wheels

Examples include Matchless and Prada
Quickly Detachable wheels were a boon to motorcycles, prone as they were to frequent punctures.

Despite its very sporting appearance it was designed as a reliable workhorse capable of dealing with the very poor road conditions prevalent in the country and producing  only 15 HP at 4.000 RPM (later 18 HP).

The reliability of the bike was profoundly demonstrated when, in September 1928, Koch rode from Rome to Prague (a distance then of 1480 kilometers) in 35 hours and 40 minutes, establishing a record in the process. There were no highways and few tunnels, and most of the roads were dirt... or mud. That's a heck of a trip!

This excellent machine was used by the army, police and gendarmerie (usually as a sidecar combination) as well as a motorcycle taxi and in endurance racing.

However, competition from Jawa, CZ and Ogar with their cheaper two-stroke models caused sales to slow, and as a result Praga discontinued motorcycle production in 1933.

Koch returned to developing his own machines and produced a 4-speed 350 OHC motorcycle under his own brand based on the Prada 350cc OHC cardan model, and then in 1935 he accepted an offer to join CZ.

Cardan

Shaft Drive

Examples include BMW, Zundapp and Velocette LE Cardan drive eliminates chain and associated mess and maintenance. Often referred to as a "diff", the final drive unit consists of bevel crown and pinion gears.

Prague BD 500 DOHC Specifications

Years of production: 1929-1933. Around 2500 units.
Four-Stroke Engine: Air-Cooled, dohc 499cc (84 x 90 mm), compression ratio 4,7: 1, 15 HP at 4400 RPM
Carburettor: Binks
Ignition: Magneto Bosch
Frame: Tubular Steel Double Cradle
Fork: Webb with central spring
Manual transmission three speeds, spring clutch spring in oil bath.
Final drive: chain
Brakes: front and rear drum
Tyres: front tyres: 3.50 x 19, rear 4.00 x 19
Wheelbase: 1425 mm
Seat Height 700 mm
Fuel capacity: 10 litres
Dry Weight: 170 kg
Maximum Speed: 105 km/h (80 km/h is perhaps more realistic)
Fuel consumption: 3.5 to 4.5 litres / 100 km




 

Sources: Sergio Scalerandi



If you information or a query about Praga & BD motorcycles please contact us


Allen Motorcycle Museum
Allen Motorcycle Museum
Private museum in Boston, MA, with many highly collectable vintage motorcycles for sale.