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Italian Motorcycles

Astoria Motorcycles

A Brief History of the Italian Marque

Astoria moto d'epoca

L'Astoria è stata fondata da Virginio Fieschi, noto pilota gentleman che negli anni Venti corse con moto Borgo, Fongri, Douglas, Motosacoche, BSA, Sunbeam, Miller, Garelli, Moto Guzzi, Rudge.

Fieschi costruisce la sua prima moto nel 1925, si tratta di una quarto di litro di cui non si conosce altro che la cilindrata.

Con questa moto corre e vince alcune gare a Galliate e a Milano.

Il marchio milanese, che ha sede in via Coni Zugna, sviluppa la sua produzione in due periodi temporali distinti e per tale ragione nell' elenco alfabetico si trova per due volte il nome Astoria.

Il primo periodo va dal 1934 al 1936 quando sono costruite moto impiegando motori inglesi AJS, venduti in Italia col marchio Ajax, nelle cilindrate di 250 e 500 cc.

Con l'arrivo delle leggi autarchiche Virginio Fieschi, patron dell'Astoria, realizza nel '35 un proprio propulsore di 500 cc, tra i primi ad adottare le molle a spillo di richiamo delle valvole, nelle versioni turismo e sport.

Un anno dopo l'azienda chiude ma il marchio ricompare, sempre ad opera di Fieschi, nel 1947 in via Pellegrino Rossi a Milano.

Viene prodotta una 500 monocilindrica poi, nel 1950, una 125 motorizzata Villiers per arrivare alle motoleggere di 125, 150, 160, 175 e 200 cc con motori realizzati in proprio su progetto di Alfredo Bianchi e venduti anche a diverse case costruttrici di mototiclette come Aldbert, Baroni, Frisoni, Nettunia, Taurus.

Sono motori a due tempi ad eccezione del 175 che è un interessante quattro tempi monoalbero realizzato in due versioni.

Viene anche costruito un piccolo motocarro di 50 cc.

La produzione termina nel 1957.


Astoria was founded by Virginio Fieschi, a well-known rider who in the twenties raced Borgo, Fongri, Douglas, Motosacoche, BSA, Sunbeam, Miller, Garelli, Moto Guzzi, and Rudge motorcycles.

Fieschi built his first motorcycle in 1925 on which he competed and won races in Galliate and Milan.

Production of the Milanese brand, based at via Coni Zugna, developed in two distinct time periods, initially from 1934 to 1936 when motorcycles were built using AJS engines with Burman boxes and sold in Italy under the Ajax brand in displacements of 250cc and 500cc. It is believe he was associated with Arturo Rognoni in this venture.

With the arrival of the autarkic laws (import restrictions) Virginio Fieschi, owner of Astoria, in 1935 built his own 500cc engine , the first to adopt coil valve springs, offering machines in Turismo and Sport versions.

A year later the company ceased production but reappeared in 1947 ¹ in Via Pellegrino Rossi in Milan, with Fieschi still at the helm.

The first post-war motorcycles were 500cc singles, joined in 1950 by a 125cc Villiers-powered machine. Subsequently light motorcycles of 125, 150, 160, 175 and 200 cc were produced with engines manufactured in-house and designed by Alfredo Bianchi. These engines were also sold to various manufacturers including Aldbert, Baroni, Frisoni, Nettunia, and Taurus.

Most of the engines were two-strokes, an interesting exception being a SOHC 175 produced in in two versions. There are reports of other four-strokes; a 175cc OHV in 1954, a 169cc in both ohv and ohc versions in 1955, and a new 175cc fourstroke in 1957.

They also built a small motocarro (three-wheeler) of 50 cc.

Motocarro

Motocarro

Three-wheeled motorcycle-based light utility vehicle
Synonyms: motocarro, motofurgoncini, motofurgone, motofurgoni (plural), triporteur, trimoteur

Production ended in 1957.

Sources: Moto di Lombardia

Notes


1. Another source says post-war production resumed in 1950 and ended in 1958.

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